Самый большой каменный окунь (групер) Москвариума
В экспозициях океанариума Москвариум посетители могут увидеть несколько видов рыб из семейства каменных окуней (лат. Serranidae). Самый крупный из них называется гигантским групером (лат. Epinephelus lanceolatus). Он обитает в главном морском аквариуме (фото 1) вместе с сотнями других рыб примерно сорока видов. Этот каменный окунь ещё далёк от размера взрослой особи, который достигает 2,7 м при массе около 400 кг.



Фото 1. Гигантский групер Epinephelus lanceolatus в главном морском аквариуме

Однако в аквариуме гигантский групер вполне оправдывает своё название, его остерегаются даже двухметровые тигровые песчаные акулы (фото 2). Внушительность рыбе придаёт неторопливость движений и любопытство.



Фото 2. Тигровые акулы держатся в сторонке от групера

Групер любит подплывать вплотную к акриловым окнам аквариума, как бы демонстрируя всем свои габариты (фото 3 и 4). Поэтому его удобно и рассматривать, и фотографировать, а также фотографироваться на его фоне.



Фото 3. Гигантский групер, как идеальная фотомодель



Фото 4. Каменный окунь очень любопытен и никого не боится

Гигантский групер Epinephelus lanceolatus в природе распространён преимущественно в Тихом и Индийском океанах. Груперы обитают у каменистого дна, в подводных пещерах, на коралловых рифах. Нередко их можно встретить и на затонувших судах, где они находят множество укрытий. Гигантские груперы ведут одиночный образ жизни, группируются только в период размножения. В среднем продолжительность жизни груперов достигает 30 лет.



Ареал распределения Epinephelus lanceolatus. Источник: aquamaps.org

Пока каменный окунь не достигнет определённых размеров, он вынужден опасаться естественных врагов – акул, мурен и прочих более крупных хищников. Защититься и стать почти невидимым груперам помогает способность затаиваться в укрытиях и маскироваться. Всё тёмно-серое тело групера покрыто множеством точек и пятен черного и кремового тонов. Такая «пиксельная» окраска позволяет каменному окуню сливаться с ближайшим субстратом (фото 5). Кроме того, расцветка групера способна изменяться в зависимости от окружающих условий.



Фото 5. Камуфлированная «спецодежда» групера

Гигантский групер – прожорливый хищник с огромным ртом, он питается всем, что может проглотить. В меню групера обычна рыба, включая акул и скатов, ракообразные и молодь морских черепах. Оригинально устроена верхняя челюсть гигантских груперов. Она сильно выдвигается и способна принимать вид трубки во время открывания ротовой полости. При этом вода быстро всасывается вместе с жертвой, не давая ей ускользнуть.



Фото 6. Как и в природе, в аквариуме поддерживать кожные покровы групера в порядке помогает рыбка губан-доктор. Только она не боится этой огромной пасти

Гигантские груперы не опасны для человека, если он не нарушает их покой и границы территории. Но по предположениям легендарного Жак-Ива Кусто, пророк Иона был проглочен именно групером, а не китом. Экспедиции Кусто неоднократно доказывали, что размеры груперов могут превышать 4 метра. Поэтому подводным пловцам не рекомендуется приближаться к гигантским груперам без особой необходимости и страховки.

Фото и текст: Николай Сафонов. Январь 2016 г.